Les négociations sur un accord partiel dit de « phase 1 » ont « fait énormément de progrès, mais ne sont pas bouclées », a déclaré Larry Kudlow, le principal conseiller économique de Donald Trump, devant des reporters à la Maison Blanche. Et d’ajouter : « Nous sommes au-delà de notre situation du printemps dernier », quand Donald Trump avait interrompu des négociations qui semblaient en passe d’aboutir, accusant les Chinois de revenir sur leur parole.

Signature dans l’Iowa

Le président américain s’est contenté de dire que les négociations « progressaient » et que la rencontre avec son homologue chinois Xi Jinping, au cours de laquelle les deux hommes entendent parapher cet accord commercial partiel, pourrait avoir lieu dans l’Iowa, où Xi Jinping a séjourné en 1985 pour étudier l’agriculture. Xi Jinping et Donald Trump devaient initialement se rencontrer à la mi-novembre au Chili pour le sommet de l’Apec, qui a été annulé.

De Chine, les commentaires ont été moins directs, mais interprétés de façon positive aux États-Unis, ce qui a fait grimper le cours du pétrole dans l’espoir d’une croissance mondiale plus vigoureuse alors qu’elle est bridée par le différend sino-américain. Un porte-parole du ministère chinois a évoqué des « discussions sérieuses et constructives » après une conversation téléphonique vendredi entre les principaux protagonistes de la négociation.

« Des progrès dans différents domaines »

Les services de Robert Lighthizer, le représentant américain au Commerce (USTR) en charge de la négociation, ont parlé de « progrès dans différents domaines ». Les discussions vont se poursuivre au niveau des adjoints, a précisé l’USTR. « L’appel téléphonique entre la Chine et les États-Unis semble s’être bien passé et avoir été constructif. Il semble que l’accord de phase 1 soit en bonne passe d’être certifié », a estimé Ryan McKay, analyste de TD Securities.

L’accord partiel aux contours flous a été annoncé par Donald Trump depuis le Bureau ovale de la Maison Blanche le 11 octobre 2019, en présence du principal négociateur chinois. « Le chapitre sur l’agriculture est à peu près clos, non seulement avec l’augmentation des achats, de 40 à 50 milliards, mais aussi avec l’ouverture des marchés agricoles, l’abaissement des réglementations et normes et des barrières non tarifaires. C’est très positif », a commenté LarryKudlow.

Concessions mutuelles

C’est environ deux fois et demie le pic des achats annuels de la Chine et l’annonce avait donc été accueillie avec un certain scepticisme par les fermiers américains. En échange, la Chine a obtenu que Donald Trump renonce à l’augmentation de 25 % à 30 % des droits de douane punitifs sur 250 milliards de dollars d’importations chinoises aux États-Unis, qui devait entrer en vigueur le 15 octobre.

L’entente trouvée le 11 octobre comprend aussi des éléments sur la propriété intellectuelle, une plus large ouverture du secteur des services financiers chinois et un volet sur les taux de change. Larry Kudlow a expliqué que le chapitre sur les services financiers était « pratiquement terminé, les entreprises américaines seront propriétaires à 100 % en Chine, des maisons de courtage, des compagnies d’assurance, des sociétés d’investissement, etc. ».

Le chapitre consacré à la monnaie est bouclé. Sur deux autres volets épineux, la propriété intellectuelle et le transfert forcé de technologie, Larry Kudlow a fait état de progrès. La conclusion devra attendre une « phase 2 » de l’accord qui pourrait au total en comporter trois, selon les dires du président. Il reste aussi la mise en place d’un mécanisme de règlement des différends, crucial aux yeux de Washington pour s’assurer que Pékin respecte les règles.

AFP