« Cette semaine, le président [Donald Trump] m’a chargé de considérer la possibilité d’accroître les tarifs douaniers de 10 % à 25 % » sur 200 milliards de dollars d’importations chinoises, a annoncé le représentant américain au Commerce (USTR), Robert Lighthizer.

Les États-Unis enfoncent le clou

« L’administration Trump continue d’exhorter la Chine à mettre un terme à ses pratiques déloyales, à ouvrir son marché et à s’engager dans un marché véritablement concurrentiel », a ajouté l’ambassadeur au commerce.

« Au lieu de changer son comportement, la Chine a, de manière regrettable, pris des représailles contre les États-Unis, les travailleurs, les agriculteurs, les éleveurs et les entreprises », a ajouté Robert Lighthizer, en référence aux taxes chinoises sur 34 milliards de dollars de marchandises américaines.

L’ambassadeur américain estime qu’accroître ces taxes douanières est « une option supplémentaire pour encourager la Chine à changer sa politique et son comportement préjudiciables ». La période de consultation sur un possible accroissement se terminera le 5 septembre, au lieu du 30 août.

« Nous n’avons pas vu d’évolution pour s’attaquer à ces problèmes » de pratiques commerciales jugées déloyales, avaient déploré plus tôt des responsables américains, soulignant que Donald Trump resterait ferme « pour obtenir des résultats » de Pékin.

La Chine répond

« Le chantage et la pression ne fonctionneront jamais sur la Chine, a martelé le porte-parole de la diplomatie chinoise, Geng Shuang avant l’annonce américaine. Si les États-Unis prennent des mesures intensifiant encore l’escalade, nous adopterons assurément des contre-mesures. »

Interrogé sur le lien éventuel avec les critiques récentes de Donald Trump sur la dépréciation du yuan chinois, un responsable américain a par ailleurs répondu mercredi : « Je ne tirerais pas de conclusion sur le fait que l’annonce faite aujourd’hui soit liée à une pratique en particulier ».

Il a toutefois rappelé que Pékin s’était engagé en 2015 à ne pas dévaluer sa monnaie pour rendre ses produits plus compétitifs. « La Chine, l’Union européenne et les autres manipulent leurs monnaies en baissant leurs taux d’intérêt », avait accusé récemment le président américain dans un tweet.

Un dialogue de sourds

Depuis fin mars, Washington inflige des droits de douane supplémentaires de 25 % sur l’acier et de 10 % sur l’aluminium chinois. Et le 6 juillet, des surtaxes douanières sur 34 milliards de dollars d’importations chinoises ont aussi été imposées.

« Le président (Trump) reste ouvert aux discussions, a assuré mercredi un responsable de l’USTR. Nous sommes en contact avec nos homologues chinois » même s’il n’y a pas de négociation, ajoutant que les deux parties « s’efforçaient d’élaborer les conditions pour engager » de nouvelles négociations.

AFP